PROGRAMA FINCA EXPLORA CELEBRA SU APERTURA OFICIAL

PROGRAMA FINCA EXPLORA CELEBRA SU APERTURA OFICIAL

El Programa Finca Explora es la primera incubadora agro-tecnológica de Puerto Rico

ISABELA, PR – El Corredor Tecno Económico de Puerto Rico (PRTEC, por sus siglas en inglés), celebró la apertura de Finca Explora, la primera incubadora agro-tecnológica de Puerto Rico. A estos efectos, PRTEC llevó a cabo una presentación en las nuevas facilidades de Finca Explora ubicadas en Isabela y valoradas en $1 millón. Dichas instalaciones surgen de una donación recibida por PRTEC de parte de la compañía Monsanto el pasado mes de junio de 2017.

“Agradecemos a Monsanto por su iniciativa de donación, la cual nos facilitó y aceleró nuestros deseos y planes de poder asistir y contribuir aún más agresivamente en la incubación de negocios agrícolas y la capitalización de tecnología”, indicó Nelson Perea, Director Ejecutivo de PRTEC.

A través de los años PRTEC ha colaborado en el desarrollo de nuevos negocios agrícolas como Café Kairos, Chocolates Bahari y las papitas de pana Panawest, entre otros. Finca Explora comenzó a operar parcialmente en diciembre de 2017 con la firma de los primeros tres inquilinos del programa de aceleración entre los cuales se encuentran Duamed Colón de Agrotropical, Reinaldo Acevedo de Agriwest y Carlos Torres de Empresas Torres.

Perea compartió también que recientemente PRTEC sometió una propuesta por $68,000.00 a la agencia federal Rural Development del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la cual fue aprobada bajo el programa Rural Business Development Grant. Con dichos fondos Finca Explora contrató a la agrónoma Vilmaris Bracero como Gerente del Proyecto a tiempo completo. Esos fondos se utilizarán además para la elaboración del plan estratégico a largo plazo de Finca Explora, que estará cargo de la entidad Sequilibre, y para ofrecer talleres en temas de negocios especializados en la agricultura a cargo del Small Business & Technology Development Center (SBTDC).

Como dato interesante, se han registrado 15 participantes en dichos talleres. Doce (12) de ellos ya se encuentran en la etapa de terminar sus planes de negocio para proceder con la distribución de cuerdas en Finca Explora y comenzar a sembrar frutos como maíz dulce, batata, malanga, piña, parcha, pimientos, habichuelas blancas, calabaza, así como plantas cobertoras, hortalizas y especies. PRTEC indicó que ha identificado otras fuentes de fondos adicionales para allegar más recursos y asegurar la autosuficiencia del proyecto.

“Isabela es el segundo hogar de Monsanto en Puerto Rico”, compartió el Agro. Eric Torres, gerente de operaciones de Monsanto en Puerto Rico. “Durante más de 30 años, la compañía operó allí y estamos encantados de continuar colaborando y aportando a lo que fueron nuestras comunidades vecinas. A través del Programa Finca Explora tenemos la oportunidad de continuar nuestro legado de apoyo al Municipio de Isabela, y a la región noroeste de Puerto Rico. Agradecemos la oportunidad que PRTEC nos ha extendido de convertir este programa en una realidad, y reafirmar nuestro compromiso con la agricultura de Puerto Rico.”

En la actividad se reconoció y se resaltó que, durante los pasados meses, PRTEC ha contado con la estrecha colaboración del Municipio de Isabela, la Estación Experimental Agrícola de la Universidad de Puerto Rico y la empresa Monsanto. Los primeros dos ayudaron en la remoción de escombros luego del huracán y en la facilitación de plantas eléctricas y equipos para rehabilitar la finca y preparar los terrenos. Monsanto por su parte, a través de su programa de voluntariado Monsanto Together, trasladó 17 empleados de la compañía hasta las facilidades de Finca Explora en Isabela para ayudar con la mano de obra en la pintura de los edificios de la organización.

“La agricultura es nuestra razón de ser, nuestra misión y nuestra pasión”, expresó Miguel Pereira, gerente de asuntos comunitarios de Monsanto en Puerto Rico. “Reafirmamos nuestro compromiso de colaborar con el desarrollo de la agricultura – en Puerto Rico y alrededor del mundo – ofreciendo a los agricultores las herramientas y soluciones que necesitan. A los proyectos que culminaron el programa de aceleración, enhorabuena, y a los proyectos trabajando el programa de incubación, éxito.”

Para apoyar su desempeño y gestión, Finca Explora cuenta con una Junta Asesora compuesta por expertos en el ecosistema agrícola y entre los cuales se destacan Eric Torres de Monsanto, la doctora Alexandra Gregory de la UPR Mayagüez, Julio Colón, Director Regional del Departamento de Agricultura, José López de Informe Agrícola y Jorge Ramírez, consultor agrícola y del programa de pequeños agricultores de Walmart.

Los planes futuros de Finca Explora incluyen trabajar proyectos de autosuficiencia energética y ambiental a través de la instalación de placas solares, la rehabilitación de un pozo de agua existente en la propiedad y la instalación de una cisterna de agua.

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Sobre Finca Explora

Entre los servicios que ofrece Finca Explora se encuentran los siguientes:

  • Alquiler de terrenos agrícolas para siembra de productos innovadores
  • Apoyo con maquinaria y personal del proyecto en la preparación de terrenos
  • Acceso a sistema de riego soterrado que se nutre de varias fuentes de agua
  • Talleres empresariales en el tema agrícola
  • Espacios de oficina, salón de conferencia, laboratorios de investigación, espacio de almacén y empaque
  • Uso del taller de mecánica para los participantes del proyecto
  • Alquiler de maquinaria y personal a pequeños agricultores de la zona
  • Espacio tipo ‘co-working’ para proyectos en etapa de pre-incubación y otros agro-empresarios que ya tienen sus propios terrenos
  • Acceso a fuentes de financiamiento, incentivos y apoyo técnico de los socios estratégicos de Finca Explora

Sobre PRTEC

PRTEC se incorporó como entidad sin fines de lucro en el 2001. La misma está integrada por representantes de la industria, los municipios, la academia y el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio. PRTEC propicia el desarrollo económico de Puerto Rico y en particular de la región oeste con énfasis en la comercialización de tecnologías innovadoras.

La visión de PRTEC de la región, es un entorno ideal y particularmente atractivo que promueve la innovación, el desarrollo y la comercialización en la economía mundial.  Su misión es permitir el desarrollo económico de Puerto Rico, con énfasis en la comercialización de tecnologías nuevas e innovadoras.

Los objetivos de PRTEC son:

  • Ayudar a Puerto Rico a ser reconocido como un centro de excelencia de alta tecnología en el mundo
  • Mejorar la calidad de vida de los residentes de Puerto Rico, haciendo un lugar mejor para vivir y trabajar
  • Ayudar a crear y mantener puestos de trabajo existentes
  • Atraer nuevas empresas
  • Apoyar una tradición de desarrollo e investigación
  • Apoyar el desarrollo de una cultura empresarial

Sobre Monsanto Caribe

Desde el 1998, Monsanto Caribe LLC ha sido parte de la industria de biotecnología agrícola en Puerto Rico, utilizando las herramientas de la biología moderna para ayudar a los agricultores a alimentar, vestir y abastecer de combustible a nuestro mundo en crecimiento. Las operaciones de Monsanto en Puerto Rico consisten en investigación y desarrollo en biotecnología agrícola para la producción de las mejores semillas de maíz, algodón, y soya para agricultores. El objetivo es encontrar los rasgos más deseables para mejorar los cultivos y desarrollar una nueva semilla con tales rasgos. En Puerto Rico, la compañía ha sido merecedora de distinciones como uno de Los Mejores Patronos en Puerto Rico en la Categoría de empresas medianas en el año 2012, 2013, 2014 y 2015, además de ser exaltado al Salón de la Fama de la Agricultura Puertorriqueña, en abril de 2013. Monsanto Caribe, LLC también fue galardonada con el Premio CEIBA 2018 de la Cámara de Comercio del Sur de Puerto Rico (CCSPR) en la Categoría de Agricultura, por su aportación a la economía de la región y por su responsabilidad social empresarial. Para conocer más sobre nuestro negocio y sobre nuestros compromisos, favor de visitar: www.monsanto.com. Puede seguirnos en Twitter® en www.twitter.com/MonsantoCo. Para información en español, por favor visite https://www.monsanto.pr/es, y siga nuestra compañía en Facebook® en facebook.com/monsantopuertorico.

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